16 de Julio, fiesta de Nuestra Señora del Carmen

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Cuando el Papa Benedicto XIII, en el siglo XVIII, extendió la fiesta del 16 de julio a toda la Iglesia, él, por así decirlo, no hizo nada más que consagrar oficialmente la universalidad del hecho que el culto a la Reina del Carmelo había ganado para casi todas las latitudes del orbe.

En el siglo XII, como consecuencia del establecimiento del Reino latino de Jerusalén, muchos peregrinos de Europa se unieron a los solitarios de la montaña sagrada del Carmelo [foto a continuación], en Palestina, aumentando así su número. Parecía bueno dar su vida, hasta entonces más ermitaña que convencional, una forma más acorde con los hábitos occidentales. Fue entonces cuando Aimeric Malafaida, Patriarca de Antioquía, los reunió en una comunidad bajo la autoridad de San Bertoldo, a quien primero se le dio el título de Prior General. San Alberto, Patriarca de Jerusalén y también Delegado Apostólico, completó, en los primeros años del siglo siguiente, el trabajo de Aimeric, otorgando una Regla fija a la Orden, que comenzó a expandirse en Chipre, Sicilia y en países en el extranjero, favorecido por príncipes y caballeros, de regreso de Tierra Santa.

Poco después, habiendo abandonado a los cristianos de Oriente a los castigos merecidos por sus faltas, la represalia de los victoriosos sarracenos se hizo tal, en este siglo de adversidad para Palestina, que una asamblea general, celebrada en el Monte Carmelo, bajo los auspicios de Alain le Breton, decretó la emigración total de los religiosos, dejando solo unos pocos sedientos de martirio para cuidar el lugar de nacimiento de la Orden. En el mismo momento en que se extinguió en el Este (1245), Simón Stock fue elegido General, en el primer Capítulo de Occidente, reunido en Aylesford, Inglaterra.

En la noche del 15 al 16 de julio del año 1251, el amable Soberano del Carmelo confirmó a sus hijos, por un signo externo, el derecho de ciudadanía que había obtenido en las nuevas regiones a las que su éxodo los había llevado. Señora y Madre de toda la Orden religiosa, Ella les dio el escapulario, parte de la ropa que caracteriza a las familias religiosas más grandes y antiguas de Occidente, con sus propias manos augustas. San Simón Stock, cuando recibió esta insignia de la Madre de Dios [representación en la pintura de abajo], todavía ennobleciéndola por el contacto de sus dedos sagrados, escuchó a la Virgen misma decir: “Cualquiera que muera en este hábito no sufrirá de ninguna manera las llamas eternas”.

La Reina de los Santos se manifestó más tarde a Jacques d’Euze, a quien el mundo pronto saludaría como un nuevo Papa bajo el nombre de Juan XXII. Anunció su próxima elevación al sumo pontificado y, al mismo tiempo, recomendó que publicara el privilegio de una pronta liberación del purgatorio, que había obtenido de su divino Hijo para sus hijos en el Carmelo: “Yo, tu madre, Iré a ellos misericordiosamente, en el sábado que sigue a su muerte, y a todo lo que encuentre en el purgatorio, los liberaré y los llevaré a la montaña de la vida eterna”. Estas son las palabras de Nuestra Señora, citadas por Juan XXII en la bula en cual él dictó su testamento, y que se llamó Sabatina debido al día designado por la gloriosa libertadora, en el cual Ella ejercería el privilegio misericordioso.

La munificencia de María, la piadosa gratitud de sus hijos por la hospitalidad que les brindó Occidente, la autoridad, en resumen, de los sucesores de Pedro, inmediatamente hizo que estas riquezas espirituales fueran accesibles para todos los cristianos, por la institución de la Cofradía del Santo Escapulario, que hace que sus miembros participen en los méritos y privilegios de toda la Orden del Monte Carmelo.

Cuando el Papa Benedicto XIII, en el siglo XVIII, extendió la fiesta del 16 de julio a toda la Iglesia, él, por así decirlo, no hizo nada más que consagrar oficialmente la universalidad del hecho que el culto a la Reina del Carmelo había ganado para casi todas las latitudes del orbe.

Dom Prosper Guéranger, O.S.B., L’Année Liturgique – Le temps après la Pentecôte, Maison Alfred Mame et Fils, Tours, 1922, tomo IV, excertos das pp. 149-153.

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