¿Cómo luchó San Carlos Borromeo contra el virus de la Peste Negra en Milan?

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San Carlos Borromeo, en la lucha contra la Peste Negra, sabía cómo combinar la prudencia humana (evitar las aglomeraciones) con una fe verdaderamente heroica en la protección divina y el amor por las almas. Multiplicó el número de misas, ordenó procesiones públicas y brindó asistencia espiritual a los fieles.
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El coronavirus no es la primera epidemia que afecta al mundo. Sin embargo, a medida que las iglesias están cerradas y los sacramentos son de difícil acceso, surge la pregunta: ¿cómo trataron la Iglesia y los santos las plagas y epidemias en el pasado?

San Carlos Borromeo, en la lucha contra la Peste Negra, sabía cómo combinar la prudencia humana (evitar las aglomeraciones) con una fe verdaderamente heroica en la protección divina y el amor por las almas. Multiplicó el número de misas, ordenó procesiones públicas y brindó asistencia espiritual a los fieles.

La siguiente es una transcripción del oportuno artículo publicado en: https://www.returntoorder.org/2020/05/how-saint-charles-borromeo-fought-the-deadly-virus-in-milan/

En las páginas doradas de la historia, encontramos un santo obispo que se enfrentó a un virus más mortal que el coronavirus.

De 1576 a 1578, una plaga devastó el norte de Italia y mató a decenas de miles. La epidemia se conoció como la peste de San Carlos debido a la heroica respuesta del cardenal arzobispo de Milán, San Carlos Borromeo.

 

Un ejemplo memorable para nuestros obispos

El 11 de agosto de 1576, la plaga estalló en el distrito norte de Milán, mientras se planificaban las festividades por la llegada del famoso Don Juan de Austria. Al escuchar el brote, la mayoría de las autoridades seculares, junto con Don Juan, huyeron. San Carlos Borromeo asistía al funeral de un obispo en las afueras de la ciudad cuando escuchó la noticia. En lugar de quedarse en su lugar o huir, se fue inmediatamente a la ciudad. Cuando entró en Milán, muchas personas corrieron llorando por piedad.

Sin descansar de su viaje, San Carlos fue directamente a la catedral y recitó una breve oración. Después de pedirle ayuda a Dios, avanzó al epicentro del brote, sin siquiera tomarse el tiempo para cambiarse la ropa polvorienta.

Cuando finalmente se retiró a su palacio episcopal, encontró a algunos funcionarios gubernamentales restantes esperándolo. Le pidieron a São Carlos que tomara el mando de la ciudad, ya que sus líderes, incluido el gobernador, habían abandonado sus puestos.

San Carlos Borromeo peste negra

No abandones cuando la gente más necesita ayuda

San Carlos aceptó la carga, diciendo:

“Hace mucho tiempo, decidí no dejar de hacer nada que pudiera ser bueno para mi gente. Te pido, sobre todo, que no te desanimes. No se vea afectado por el ejemplo de los nacidos y criados en la ciudad que lo abandonaron a toda prisa en el momento exacto en que necesitaban ayuda.»

Como las autoridades, por temor al contagio, ya habían prohibido las procesiones públicas y las ceremonias religiosas, muchas almas fueron privadas de los sacramentos. San Carlos dijo que esta es la razón que provocó la ira de Dios en Milán, por lo que dijo a las autoridades que la única cura era rezar y hacer penitencia más piadosamente que antes.

«Haré mi deber al máximo»

La víctima expiatoria por su pueblo

Para prepararse para lo que vendría, San Carlos se ofreció como una víctima expiatoria por los pecados de su pueblo. También organizó su negocio e hizo su último deseo. Después de esta preparación, salió todos los días para visitar a los enfermos y moribundos.

Profundamente conmovido por su sufrimiento, Sao Carlos dijo:

“El terrible estado de estas criaturas miserables, todo falta tanto para el alma como para el cuerpo. Estos niños infelices parecen verme como la causa de todos sus males. Su silencio me reprocha mi ociosidad. Pospuse, extendiendo mi mano cuando, por mi ejemplo, debería haber hecho sentir pena a otros. No tardaré mucho. Por la gracia de Dios, cumpliré con mi deber al máximo. «

Redobló sus esfuerzos, enfocándose principalmente en el bienestar espiritual de los sitiados.

 

Una máxima para nuestros días: "No prefieran una muerte tardía a una muerte santa"

Muchos sacerdotes de Milán estaban escondidos, temerosos de contraer la enfermedad. Incluso entre la casa del santo cardenal, muchos huyeron. De los que se quedaron, algunos se negaron a unirse a él cuando entró en hogares infectados. Sin embargo, San Carlos envió un hermoso llamado a sus sacerdotes ausentes, diciendo:

Tenemos una sola vida y debemos gastarla para Jesucristo y las almas, no como lo deseamos, sino en el tiempo y en la forma que Dios desea. Esto mostraría presunción y negligencia de nuestro deber y el servicio de Dios de no hacerlo.»

El santo reprendió a sus sacerdotes: «No olviden su sacerdocio, no sea que lleguen hasta el punto de preferir una muerte tardía a una muerte santa».

"No prefieran una muerte tardía a una muerte santa".

Los sacerdotes responden al llamado de San Carlos Borromeo

En respuesta a la llamada, muchos sacerdotes seculares y capuchinos sirvieron heroicamente a los enfermos, especialmente en la casa de los leprosos, que también servía como un hospital de emergencia. Después de que terminó la plaga, ninguno de los compañeros de San Carlos había muerto, pero muchos sacerdotes que se quedaron y se negaron a ayudar fueron golpeados.

No abandones cuando la gente más necesita ayuda

San Carlos aconsejó a sus sacerdotes que no «descuiden los medios humanos, como los medicamentos, los mismos médicos y todo lo que se pueda usar para prevenir infecciones, ya que estos medios no se oponen a nuestro deber».

Cada vez que la gente le pedía a San Carlos que evitara riesgos innecesarios, él respondía: «Dios puede reemplazarnos«. Pero al mismo tiempo, no era imprudente. Respondiendo a una preocupación del obispo de Brescia, San Carlos declaró: «Desde el principio, decidí ponerme completamente en manos de Dios, sin descuidar los remedios comunes.

Prudencia al lado de la fe: no formen multitudes, solo masas al aire libre

Para efectos de seguridad, nuestros sacerdotes podrían hacer la Santa MIsa en plazas públicas guardando la distancia como así lo hizo San Carlos Borromeo

San Carlos emitió pautas prudentes. Los fieles recibieron instrucciones de no reunirse entre la multitud y evitar el contacto entre ellos. Las misas no se cancelaron, sino que solo se celebraron al aire libre si la iglesia estaba demasiado apretada. Ordenó más misas que antes. Las clases de catecismo fueron transferidas a las esquinas. Tenía lugares separados en la Iglesia para los afectados por la enfermedad y fuentes separadas de agua bendita para ellos. Su consejo para el clero y los magistrados fue «considerar la plaga del alma más que el contagio del cuerpo que, por muchas razones, es menos dañino».

La necesidad de los sacramentos en tiempos difíciles; ¿Por qué los obispos colombianos bloquearon el acceso a ellos?

Aunque la tasa de mortalidad y contagio fue extremadamente alta, San Carlos insistió en la oración pública y la penitencia. Las cenizas se distribuyeron constantemente. Se llevaron a cabo tres procesiones a la semana.

En estas, San Carlos caminaba descalzo, con un grueso cordón penitencial alrededor de su cuello. Las campanas sonaban siete veces al día para la oración pública y el canto de los salmos.

Como los contagiados no podían abandonar sus hogares para asistir a las misas o procesiones, San Carlos estableció diecinueve columnas en toda la ciudad. Al pie de estos pilares, se celebraban misas públicas todas las mañanas. Esto permitió a los enfermos asistir a misa todos los días y a los sacerdotes distribuir la Sagrada Eucaristía a todas las víctimas de la plaga a través de sus ventanas. Incluso hoy, estos pilares con cruces en la parte superior son visibles en todo el país.

San Carlos fue casi todos los días a la casa de los leprosos para administrar los sacramentos a los enfermos. Bautizó a los recién nacidos y ungió a los moribundos y enfermos.

Él no teme a nada: es inútil asustar a San Carlos Borromeo

Un cierto hermano capuchino, James, que trabajaba en la casa de los leprosos y vio las buenas obras de San Carlos en ese momento, dijo: “Por lo general, va a la casa de ocio para consolar a los enfermos… en cabañas y casas particulares para hablar con los pacientes y consolarlos, además de satisfacer todas sus necesidades. No teme a nada, es inútil tratar de asustarlo, es cierto que está muy expuesto al peligro, pero hasta ahora ha sido preservado por la gracia especial de Dios, dice que no puede hacer lo contrario. De hecho, la ciudad no tiene otra ayuda ni otro consuelo.»

Sin embargo, como hoy, no todos los hombres temen a Dios o aprovechan el sufrimiento para arrepentirse. Algunos jóvenes nobles milaneses decidieron escapar de la plaga y practicar la impureza y la inmoralidad en un pueblo lejos de cualquier ciudad. Se encerraron en este pueblo, al que llamaron «Academia del Amor». Sin embargo, estos reprobados pronto descubrieron que de Dios nadie puede burlarse, incluso en los lugares más aislados. La plaga estalló en el pueblo y pocos pecadores sobrevivieron.

"Solo por la misericordia de Dios"

Para la Navidad de 1577, la plaga había disminuido. Al final de la plaga, 17.000 personas murieron en Milán, de una población de 120.000. Ese número incluía 120 sacerdotes (la mayoría de ellos habían huido). Sin embargo, en la ciudad más pequeña de Venecia, 40.000 personas murieron en los mismos dos años. ¿Por qué se no tuvo Milán una pérdida mayor?

San Carlos responde:

“No por nuestra prudencia, que estaba dormida. No por la ciencia de los médicos que no pudieron descubrir las fuentes de contagio, y mucho menos una cura. No por el cuidado de aquellos con autoridad que abandonaron la ciudad. No, mis queridos hijos, sino solo por la misericordia de Dios.

La respuesta católica al coronavirus

A diferencia de San Carlos, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, un católico bautizado, emitió una declaración reciente, burlándose y excluyendo a Dios de la lucha contra Covid-19.

La crisis de la fe es obvia. En este momento de gran necesidad, la mayoría de los católicos son huérfanos espirituales. Sin misas, sin confesiones y sin la unción de los enfermos.

El obispo de Springfield, Massachusetts, por ejemplo, ha suspendido la unción de los enfermos en todos los casos en su diócesis. En la hora final, los moribundos se ven privados de la asistencia espiritual y el consuelo de la Iglesia.

Como John Horvat señala en su columna, «El coronavirus es un llamado a regresar a Dios», nuestra reacción «refleja una sociedad que le ha dado la espalda a Dios». Enfrentamos la crisis confiando solo en nosotros mismos y en nuestros dispositivos. «

Lo que más necesita el mundo son más San Carlos Borromeo, más pastores heroicos para restaurar la fe, promover la confianza en la providencia de Dios y despertar la verdadera devoción al Corazón materno e inmaculado de María.

«San Carlos Borromeo, ¡Ruega por nosotros!»

***

Nuestras felicitaciones al sitio  https://www.returntoorder.org/2020/05/how-saint-charles-borromeo-fought-the-deadly-virus-in-milan/

Un artículo sereno, objetivo y lleno de fe. No se trata de descuidar los medios naturales. Se trata, como procedió San Carlos Borromeo, de tomar medidas humanas y, sobre todo, de comprender que Dios gobierna la historia y que solo los hombres de fe triunfan en horas serias y trágicas.

Que Nuestra Señora de Chiquinquirá se apiade de Colombia y revierta lo antes posible esta medida meramente humana, adoptada por nuestros obispos, para cerrar nuestras iglesias y restringir el acceso a los sacramentos en el momento en que más lo necesitamos.

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