Comprendiendo la función social de la propiedad privada

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La libre empresa y la propiedad privada tienen partidarios bastante extraños en todo el mundo. Si bien profesan ser ardientes anticomunistas, estos partidarios siempre defienden algunas restricciones a la propiedad privada o la libre empresa cuando proponen soluciones para problemas socioeconómicos. Cuanto mayores son las limitaciones, más se regocijan.

Su justificación es siempre la misma: la propiedad privada y la libre empresa tienen una función social, que permite podarlas y mutilarlas a voluntad. Cuanto más aceptan su ruina, mejor sirven a la nación.

Si esta justificación fuera cierta, la propiedad privada y la libre empresa serían malas. Sin embargo, entre todas las cosas beneficiosas, cuanto más se vuelven útiles, más se desarrollan. Además, para alcanzar el bien común es necesaria una política de poda y destrucción solo de aquello que es malo.

¿Qué tipo de anticomunistas son estos partidarios, que tienden a hacer exactamente lo que quieren los comunistas y consideran la propiedad privada y la libre empresa del mismo modo que lo hacen comunistas?

Normalmente, todos los derechos individuales deben garantizarse y promoverse. Cuando es estrictamente necesario para alcanzar el bien común, los derechos solo pueden sufrir limitaciones en casos excepcionales. Sin embargo, tales restricciones nunca autorizan el principio “cuanto más cortes, mejor”. El sentido común dicta que se respeten los derechos.

Tomemos el ejemplo de los derechos de los trabajadores. Para beneficio de la comunidad, también pueden limitarse. Así, si bien el derecho de huelga se acepta como indiscutible, se pueden imponer algunos límites a este derecho cuando sea en beneficio de todos. Sin embargo, la existencia de limitaciones no significa que cuanto más se restrinjan los derechos de los trabajadores, mejor será para el país.

La libre empresa y la propiedad privada son instituciones insustituibles para aumentar la producción. Esta producción es su principal función social. Las personas se esfuerzan por trabajar lo más duro posible si se les asegura que pueden acumular los frutos de su trabajo para su beneficio y pasárselos a sus hijos. Cuando falta este estímulo, y todo su trabajo, excepto sus salarios, beneficia a la comunidad, se convierten en trabajadores del Estado. El resultado es la subproducción y el hambre, los males inseparables de los regímenes colectivistas.

¿Por qué los regímenes socialistas causan miseria? Porque la propiedad privada y la libre empresa no están cumpliendo su principal papel social en los países socialistas. Esa función social es producir. ¿Cómo, entonces, ustedes —extraños anticomunistas— afirman que cuanto más cortan, podan y golpean la propiedad privada y la libre empresa, mejor cumplirán con su función social de trabajar por el bien común?

El artículo anterior es una adaptación de un artículo del diario brasileño O Jornal, publicado en Río de Janeiro el 30 de septiembre de 1972. –Ed.

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