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“La cocina de los ángeles”, de Murillo, podría llamarse “Los ángeles cocineros”. El milagro consagró el lugar, lo que se hizo allí y quién lo hizo. Este milagro ocurrido en España y perpetuado por uno de sus más grandes pintores, fue tomado en serio por Francia, como factor de unidad superior del cristianismo; porque la cocina no solo une clases; también une a las naciones entre sí. Y une a los hombres con los ángeles.
La Cocina de los Ángeles - Bartolomé Esteban Murillo (1646). Museo de Louvre, París.

El cuadro de arriba es una obra maestra de Murillo (1617-1682), en la que el gran pintor español retrata el milagro que ocurrió en la cocina de uno de los monasterios de la Orden de San Bruno.

Acababan los monjes caritativos de saciar el hambre de los pobres a expensas de sus últimas provisiones. La despensa estaba vacía, todo faltaba en el monasterio, hasta el pan. Privación, por tanto, para todos. El Superior había dado órdenes de alimentar a todo el que lo pidiera, sin importar lo que le faltara al religioso. Esta era la regla. Con tranquilidad, inclinándose hacia la santa obediencia, todos dieron todo, dispuestos a escasear. La afluencia de indigentes había sido grande y no era la primera vez que, después de que los pobres se habían ido con pan y tocino en la alforja al hombro, los religiosos se quedaban con escasez.

Considere las aves del cielo …

A la hora del almuerzo, sonó la campana del claustro de la antigua abadía. En los días buenos, ese tono rutinario presagiaba pan fresco y una sopa consistente que ya humeaba en la mesa. En ese momento sonó, pero privado de la expectativa de deleite en el paladar. La regla, sin embargo, era positiva: cuando sonaba la campana, todos debían acudir a la cafetería. En la vida diaria de un monje, cada acción estaba marcada por horas gobernadas, y seguir la voz de bronce era parte de una estricta observancia. Finalizada la procesión, todos se dirigieron a las mesas, dispuestas bajo las altas bóvedas del austero salón donde se restauran los cuerpos de las actividades religiosas. En la galería que conduce a la cafetería, ningún olor presagiaba el caldo caliente: mesas desnudas, estufas apagadas, cestas de pan vacías. Conforme, el religioso recordó la palabra del Maestro:“No se preocupe por su vida, lo que va a comer, o su cuerpo, lo que va a usar. ¿No es la vida más que la comida y el cuerpo más que la ropa? Miren las aves del cielo: no siembran ni cosechan, ni recogen en los graneros, y su Padre celestial las alimenta. ¿No vales mucho más que ellos? (Mt 6, 25-26).

Uno de los monjes, de nombre Tiago, posteriormente canonizado, siguió la procesión asombrado en oración. No pidió pan, pidió fidelidad en circunstancias tan favorables al ejercicio desinteresado del amor de Dios. Pensamientos fervientes lo transportaron en éxtasis, y gravitó del suelo. De esta manera, milagrosamente se apartó de las leyes naturales que gobiernan la condición humana en este mundo. Dios, que recompensa a los que se olvidan de sí mismos para disfrutar de su amor, vino a darle el premio. A la vista de todos, los ángeles bajaron del cielo y se pusieron a cocinar apresuradamente, mientras Tiago rezaba con sus manos puestas juntas.

Dos ángeles discutían el menú y algunos tenían utensilios de cocina: calderos, cuencos de cobre, tinajas de barro. Uno empuñaba un cuenco de barro para sacar agua de la fuente. Otro colocó los platos. Un tercero, poniendo sal en un caldero, hervía la sopa, mientras su ayudante angelical ponía especias en una pequeña mano de mortero. Dependía de los querubines elegir verduras en una canasta, y Aquel que había multiplicado el pan y el pescado en el desierto seguía siendo el mismo. Su bondad es eterna, y los hermanos se regocijaron: el almuerzo está saliendo. Según el historiador francés Alfred Nettement, de quien tomamos esta descripción, el Superior entró con dos invitados, caballeros de la Orden de Calatrava. Sin la obra de los ángeles, ¿cómo podría recibir adecuadamente a invitados tan importantes?

Al retratar el milagro, Murillo expresó la fe de su tiempo y trajo esta realidad olvidada, si no negada, a la atención de todos: los ángeles están siempre con los hombres, iluminando y gobernando a quienes reclaman su ayuda. Casi nunca visibles, sin embargo, con su presencia sobrenatural nos rodean. Con una profusión de detalles claros y oscuros, la pintura sugiere la ayuda misteriosa, pero cuán real, de los ángeles a sus seres queridos.

Francia sin restaurantes no es Francia
Reportaje de Paris March titulado: “Francia sin restaurantes, no es Francia”

Aunque pintado por un español, este cuadro se encuentra en París, en el Museo del Louvre. Ningún accidente. Nadie entiende tan bien como los franceses que la cocina tiene algo que ver con los ángeles. Un reportaje de Paris Match del 13 de mayo evoca el lienzo de Murillo. Su título – “Francia sin restaurantes no es Francia” – expresa lo mejor del artículo. Sin duda, es importante analizar la catástrofe económica provocada por la cuarentena, con el pretexto de la epidemia actual, y la cocina está necesariamente ligada a aspectos económicos. Brutalmente cerrado por orden del gobierno, sin previo aviso, los cocineros pronto se verán obligados a mendigar su pan. Esto nunca sucedió, ni siquiera en tiempos de guerra. Sin embargo, la pérdida va más allá.

La cocina francesa nació en los monasterios medievales, especialmente entre los benedictinos de Cluny, cuyos conventos civilizaron Europa. Los cocineros de Cluny, generalmente monjes de diferentes familias, tenían el deber de no copiar el mismo menú dos veces al año: una nueva receta todos los días. No había libros de cocina y, obviamente, hacía falta imaginación, variedad de ingredientes, calidad de los productos. De esta apuesta de los conventos surgieron los altos predicados de la cocina francesa, que continúan hasta nuestros días.

El discernimiento religioso de los monjes penetró la naturaleza de las sustancias alimenticias, el espíritu de las especias, la percepción de los paladares, la armonización de sabores: “El arroz es un conciliador amistoso, acercándose a las truculencias delicadas; en esencia, la espinaca vale poco, pero es probable que reciba diversas impresiones ” . Empapados de reflexiones como estas, penetrados de un profundo espíritu religioso, tenían en vista la formación de las almas. Así desarrollaron un arte cercano a una ciencia. Así, el arte culinario francés sacralizó la mesa, y esta sacralización permanece gloriosamente hasta nuestros días, cuando casi toda nuestra cultura presenta aspectos catastróficos del fin de la civilización.

La aristocracia mejorando y elevando la cocina

Los pintores y poetas a veces tienen intuiciones notables. Murillo, con su obra, conectaba la cocina a los ángeles. ¿Tenía razón? Parece que, al pintar, pensé en Francia. Nacida en los monasterios, desarrollada en los castillos, la auténtica cocina francesa siempre comunica un claro sentido espiritual a lo que elabora. A través de sabores simples o refinados, caseros o palaciegos, siempre tiene en mente imágenes de perfección. Sus sabores requieren reflexión para entenderse bien. No es exagerado decir que sus platos a menudo requieren recuerdo, quizás más que reflexión.

Los santos abades de Cluny lucharon por dar elevación espiritual a la comida. Su época, alrededor de los mil años, todavía estaba llena de hábitos bárbaros, todavía paganos en muchos sentidos, similares a los modales animales. Una de las formas en que se llevó a cabo esta codiciada elevación fue mejorando el sabor, de ahí la prohibición de presentar platos ya servidos en el mismo año. ¡Cuánto pensamiento se requirió para cumplir este punto del famoso Ordo de la vida monástica!

Las élites sociales de los primeros siglos de la Edad Media se formaron gradualmente, según el modelo de conducta de los monjes. Éstos moldearon su carácter y costumbres rústicas, según la dignidad eclesiástica, y a lo largo de los siglos han destilado una nobleza. No descuidaron los modales y la mesa. En el entendimiento recíproco entre el ideal de nobleza y la habilidad de los cocineros, han surgido gradualmente chefs famosos a lo largo de los siglos.

Platos famosos tomaron el nombre de nobles a quienes su cocina dedicaba tales elaboraciones: los terneros a menudo llevan el nombre de los duques de Lavallière; el Príncipe de Condé dio nombre a las sopas, que en inviernos fríos reconfortan a quienes las beben; hasta el día de hoy se aprecia el filete de Chateaubriand o el pollo a la reina (al estilo de la reina). La nobleza, celosa de toda estética, dotó a los platos no sólo de sabor, sino de una decoración maravillosa, según el principio “si la vista no sorprende, el apetito no se despierta lo suficiente” .

Si la aristocracia elevó la cocina francesa al pináculo de las artes, evidentemente esta elevación contó con la participación del paisano, simples jardineros o labradores, cultivadores, modestos productores de vino y tantos otros campesinos sin pretensiones. Sin la aristocracia no mejorarían sus productos, pero sin el paisano el humus agrícola civilizador no llegaría a la élite. Por tanto, la mesa unió alegremente a las clases sociales.

Inspiración angelical para mejorar los sabores

Antes de ser un lujo, este arte fue la caridad. La caridad se entiende como los ritos de cortesía para tratar bien a los demás. Estos ritos eran innumerables y, hasta cierto punto, aún permanecen. La buena mesa tiene el don de calmar los espíritus y distorsionar los espíritus, permitiéndoles estar en armonía. Los buenos platos hacen buenos amigos y la calidad excita la caridad. La película danesa “La fiesta de Babette” ilustra gratamente esta verdad: la cocina de Babette conmovió corazones.

La cultura cristiana tiene como gobernantes y protectores a los tres arcángeles de nombres conocidos: an Miguel, San Gabriel y San Rafael. Según el Prof. Plinio Corrêa de Oliveira, el Príncipe de la milicia celestial, San Miguel, tiene funciones bélicas, fue su grito Quis ut Deus el que aplastó la revuelta de los ángeles y precipitó a los ángeles malignos en el Infierno. San Gabriel, con una iluminada misión diplomática, fue embajador del Altísimo ante la Virgen y con su tacto preguntó delicadamente a la Virgen María si consentiría en ser Madre del Mesías. San Rafael, cuyo camino guiando a Tobías está ampliamente narrado en la Sagrada Escritura, ayuda a los hombres en las dificultades de la vida y los inspira a seguir los buenos caminos.

Los ángeles iluminan, protegen, inspiran y gobiernan todas las acciones humanas. El milagro en el convento de San Bruno demostró el carácter angelical del lugar y las funciones que se realizaban allí. Al retratarlo, Murillo parece haber trazado el rumbo de la cocina francesa, asistido por los tres Arcángeles. Inicialmente una fase atribuible a la acción de San Miguel, que lucha por superar la rusticidad pagana arraigada en las almas. En la siguiente fase, San Gabriel hizo que la mesa se levantara para cumplir con el mandato de amar a los demás, proporcionando encuentros fraternos. Y finalmente el arcángel San Rafael sería el guía del sentido espiritual francés, en los caminos de ascensión de los exquisitos sabores.

“La cocina de los ángeles”, de Murillo, podría llamarse “Los ángeles cocineros”. El milagro consagró el lugar, lo que se hizo allí y quién lo hizo. Este milagro ocurrido en España y perpetuado por uno de sus más grandes pintores, fue tomado en serio por Francia, como factor de unidad superior del cristianismo; porque la cocina no solo une clases; también une a las naciones entre sí. Y une a los hombres con los ángeles.

Una Francia sin restaurantes como otrora, sin grandes cocinas y grandes cocineros es como una Francia sin ángeles.

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