¿Por qué la verdadera belleza atrae y convierte a la juventud?

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Un estudio reciente de una organización juvenil vinculada a la Iglesia Anglicana de Inglaterra afirma que “los edificios de las iglesias son muy influyentes en la conversión de los jóvenes al cristianismo”. Al analizar este estudio, el Daily Telegraph de Londres cita que “alrededor del 13 por ciento de los adolescentes dijeron que decidieron convertirse en cristianos después de una visita a una iglesia o catedral”, y que “la influencia de una iglesia fue más significativa que asistir a un grupo de jóvenes, ir a una boda o hablar con otros cristianos sobre su fe”. The Telegraph agrega que “el estudio sugiere que los métodos empleados por la Iglesia, como los grupos juveniles, son menos efectivos para atraer a los adolescentes que la oración o la visita a una iglesia”.

¿Qué atrae a estos jóvenes ingleses a las iglesias y catedrales, muchas de ellas joyas de la Edad Media robadas al culto católico durante la apostasía y el cisma del espeluznante rey Enrique VIII?

La respuesta es que los jóvenes se sienten atraídos por la belleza de la arquitectura, los coloridos vitrales y las esbeltas torres y cúpulas que desafían los siglos. Buscan todo lo que falta en las nuevas iglesias sin alma y sin vida, construidas según las reglas de la llamada arquitectura moderna.

La atracción de los jóvenes por la belleza da lugar a preguntas filosóficas: ¿qué es la belleza? ¿Es subjetiva u objetiva?

Desde la antigüedad, los filósofos, especialmente Aristóteles, han estudiado la belleza y han tratado de explicarla adecuadamente. Siguiendo los pasos del filósofo griego, Santo Tomás de Aquino abordó magistralmente este tema.

Explica que, en última instancia, la belleza es una de las perfecciones divinas más encantadoras que nos lleva de regreso al Creador y nos conduce a amarlo.

En su Summa Theologica, Santo Tomás dice que como imágenes y semejanzas de Dios, todos los seres creados participan y reflejan de alguna manera esta belleza divina.

Sin embargo, nuestra investigación se limita al efecto que la belleza de la arquitectura cristiana produce en la juventud de hoy.

Tenemos que recurrir a épocas anteriores ya que casi todo en la Iglesia ha sufrido una influencia “moderna” debido a la “apertura de la Iglesia al mundo” del Concilio Vaticano II. Desde la liturgia hasta la música eclesiástica poco sagrada y secularizada, pasando por la arquitectura espantosa, todos los aspectos de la vida religiosa de hoy han sacrificado la belleza y han sucumbido a una fealdad dominante y al mal gusto asociados con la modernidad.

El interés por la belleza de la arquitectura religiosa entre los jóvenes es sorprendente y universal.

La historia de la Capilla de Santo Tomás de Aquino en la Universidad de Nebraska-Lincoln es un ejemplo notable. Cuando un número creciente de los 25.000 estudiantes de la universidad comenzó a asistir a misa, la antigua capilla se hizo tan pequeña que se tuvo que construir una nueva.

La creciente religiosidad de los estudiantes fue una grata sorpresa. Sin embargo, aún más sorprendente fue la participación de los estudiantes en el diseño de la capilla. Presentaron muchas sugerencias para embellecer la nueva capilla basándose en lo que vieron en las iglesias tradicionales.

El Reverendísimo James Conley, obispo de Lincoln, responsable de la capilla de la universidad, agradeció las sugerencias y seleccionó arquitectos que favorecían un renacimiento de la arquitectura religiosa clásica. El prelado dice:

“Creemos que el estilo y toda la estructura de la Iglesia de Santo Tomás de Aquino comunicarán la belleza, y la belleza atrae… Creemos que atraerá a los estudiantes. Ya lo ha hecho. Siempre hay estudiantes ahí”.

Por su parte, el arquitecto jefe Kevin Clark explicó al boletín Adoremus (1) que desde que se construyó la capilla, “es asombroso ver a católicos y no católicos participar de la belleza física del edificio. Es parte de su conversación, es una intriga. Hay una gran cantidad de personas que no son católicas con las que me cruzo cuando hago recorridos turísticos… Ellos solo quieren estar allí, solo quieren verla, y realmente se ha convertido en un elemento del tejido de la ciudad”.

“Buscarían en Google una imagen”, dijo Clark recordando el proceso de diseño, “y sostuvieron la imagen en sus iPhones preguntando: ‘¿Podemos tener un comulgatorio que se vea así?’ ¿Podemos tener una cúpula? ¡Mira este campanario! Todos compartían imágenes. Fue una escena asombrosa”.

Una característica inspirada por los estudiantes de la nueva iglesia que ha atraído comentarios es la barandilla de la Comunión que separa el santuario del cuerpo principal de la capilla. El la barandilla de la Comunión se usa en todas las Misas.

“Algunos de los estudiantes se ponen de pie, pero la gran mayoría se arrodilla para recibir la Sagrada Comunión”, dijo el padre Robert Matya. “Hay algo diferente cuando te arrodillas para recibir a nuestro Señor que cuando estás de pie. Tenemos estudiantes que vienen de todas partes, dentro y fuera del estado, pero todos abrazan esa devoción… No he tenido un estudiante que haya dicho: ‘¿Por qué hacemos esto, padre?’ Todos los actos de devoción que casi fueron eliminados durante varios años, cuando reintroduces a los estudiantes en estas mismas devociones, se enamoran de ellas”.

También podemos citar un último ejemplo de atracción por la belleza de los edificios religiosos. En el Centro Católico de la Universidad de Wisconsin en Madison, la nueva capilla de St. Paul también se construyó inspirada en la belleza de la arquitectura católica tradicional.

Uno de los responsables del Centro explicó que optaron por construir un edificio más tradicional porque los estudiantes tenían sed de belleza. Basaron su decisión en un estudio que enumeró la belleza como una de las razones más importantes por las que las personas vienen y permanecen en el catolicismo. “La instalación debe ser lo suficientemente grande, hermosa y visible para que los estudiantes se den cuenta de ella.  El proyecto tomó elementos de la historia arquitectónica de la Iglesia que encarnan la belleza de nuestra fe, pero que también son complementarios al centro de Madison”.

Estos ejemplos muestran que el mito de que los jóvenes solo se sienten atraídos por las cosas modernas es falso. La belleza atrae a todas las edades en todo momento y en todo lugar.

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